225_IMG_a9902.jpg

Ashley Cooper

Pictures by Ash

Η Διάσκεψη του ΟΗΕ για την Κλιματική Αλλαγή που έλαβε χώρα 2015 στο Παρίσι (COP21) ορίστηκε ως ιστορικό ορόσημο στη μάχη ενάντια στην κλιματική αλλαγή. Για πρώτη φορά, η πλειοψηφία των παρόντων χωρών δεσμεύτηκε να περιορίσει την παγκόσμια αύξηση της θερμοκρασίας κάτω από τους 2 βαθμούς Κελσίου και προτρέποντας τις προσπάθειες για περιορισμό της αύξησης στους 1,5 βαθμούς. Έθεσε επίσης δεσμευτικές υποχρεώσεις στις ανεπτυγμένες χώρες για τη στήριξη των ανεπτυγμένων χωρών. Η ώθηση για μια συμφωνία υπογραμμίστηκε την ημέρα έναρξης με την παρουσία 150 προέδρων και πρωθυπουργών, της μεγαλύτερης συγκεντρώσεως αρχηγών κρατών μιας ημέρας. Στο τέλος ενός επικού δεκατριών ετών ταξιδιού για την τεκμηρίωση των επιπτώσεων της κλιματικής αλλαγής σε κάθε ήπειρο, επικροτώ προφανώς αυτήν τη σημαντική συμφωνία. Όμως, και είναι μεγάλο, αλλά, αφού είδαμε την κλίμακα της καταστροφής που συμβαίνει σήμερα σε όλο τον κόσμο με άνοδο 1 βαθμού και κάτω, είναι πολύ μικρή και πολύ αργά.

 
005_70760002a.jpg

Πάντα με ενδιέφερε η άγρια ​​φύση και το φυσικό περιβάλλον, καθώς και ένας έντονος φωτογράφος. Πριν από περίπου 14 χρόνια άρχισα να διαβάζω περισσότερα για την κλιματική αλλαγή σε επιστημονικά περιοδικά. Εκείνη την εποχή έψαχνα λίγο περισσότερη εστίαση για τη φωτογραφική μου δουλειά. Λήφθηκε απόφαση, θα οργανώσω την πρώτη μου ειδική φωτογράφηση για την κλιματική αλλαγή.


Το 2004 πέρασα ένα μήνα στην Αλάσκα κοιτάζοντας κυρίως το παγετώδες καταφύγιο, την τήξη του μόνιμο παγετού και τις δασικές πυρκαγιές. Το τελευταίο μέρος του ταξιδιού ήταν να περάσετε μια εβδομάδα στο Shishmaref, ένα μικρό νησί στη θάλασσα Chukchi, ανάμεσα στην Αλάσκα και τη Σιβηρία. Το μικρό νησί φιλοξενεί μια κοινότητα περίπου 600 Inuits, των οποίων τα σπίτια έπλεναν στη θάλασσα. Ο θαλάσσιος πάγος σχηματίστηκε γύρω από το σπίτι του νησιού γύρω στα τέλη Σεπτεμβρίου, αλλά με την Αρκτική να είναι η ταχύτερα θερμαινόμενη περιοχή του πλανήτη, ακόμη και το 2004, ο θαλάσσιος πάγος δεν σχηματιζόταν μέχρι τα Χριστούγεννα. Αυτό σήμαινε ότι κάθε πρώιμη χειμερινή καταιγίδα χτύπησε μεγάλα κομμάτια από το νησί τους, ενώ στο παρελθόν θα είχε προστατευτεί και θα κλειδωθεί στερεά από θαλάσσιο πάγο. Ήμουν μάρτυρας στο Shishmaref, κάτι που έχω δει πολλές φορές από τότε, δηλαδή, εκείνοι που είναι λιγότερο υπεύθυνοι για την κλιματική αλλαγή επηρεάζονται περισσότερο από αυτό. Ολόκληρη η εμπειρία με έριξε εντελώς. Η απόδειξη ότι η Αρκτική θερμαινόταν γρήγορα ήταν τόσο ισχυρή, σε συνδυασμό με την ομιλία με τους πρεσβύτερους της Ινίτ για τις αλλαγές που είχαν δει στη ζωή τους, με άφησε χωρίς αμφιβολία. Η τεκμηρίωση αυτού πρέπει να είναι έργο της ζωής μου.


Το επόμενο σουτ με πήγε στο Τουβαλού. Μια μικρή νησιωτική κοραλλιογενής χώρα (η μικρότερη χώρα στον κόσμο) που κατακλύζεται από την άνοδο της στάθμης της θάλασσας. Περισσότεροι άνθρωποι ανεβαίνουν στο Έβερεστ κάθε χρόνο από ό, τι επισκέπτονται το Τουβαλού. Χρονολόγησα το ταξίδι μου σε αυτό το λίγο γνωστό αρχιπέλαγος για τις υψηλότερες ανοιξιάτικες παλίρροιες της χρονιάς. Αυτό που είδα ήταν εντελώς σοκαριστικό. Με μια επίπεδη ήρεμη θάλασσα, οι παλίρροιες ανέβηκαν τόσο ψηλά, που αναγκάζονταν να ποτίσουν μέσα από το πορώδες κοράλλι, πλημμυρίζοντας το κέντρο του νησιού και αφήνοντάς το σε σημεία τρία πόδια κάτω από το νερό. Οι κάτοικοι, κυρίως οι Πολυνησιακοί ψαράδες ήταν εντελώς ανυπεράσπιστοι.


Το σχέδιο σύντομα διατυπώθηκε στο μυαλό μου, ότι πρέπει να προσπαθήσω να τεκμηριώσω τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής και την άνοδο των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας σε κάθε ήπειρο. Ξεκίνησα σε ένα ταξίδι που έπρεπε να τελειώσω. Ακολούθησαν φωτογράφηση για την κάλυψη της ξηρασίας και των πυρκαγιών στην Αυστραλία, ξηρασία και άνθρακα σταθμοί παραγωγής ενέργειας στην Κίνα, παγετώδης υποχώρηση στη Γροιλανδία, πλημμύρες στο Μαλάουι, παγετώδης υποχώρηση στη Βολιβία, ξηρασία και ο μεγαλύτερος σταθμός ηλιακής ενέργειας στον κόσμο στην Καλιφόρνια, ανανεώσιμες πηγές ενέργειας στην Ισλανδία, πλωτά σπίτια για την καταπολέμηση πλημμυρών και ανερχόμενων θαλασσών στην Ολλανδία, μείωση των πληθυσμών πιγκουίνων στην Ανταρκτική, μείωση του χιονιού στα Όρη του Άτλαντα του Μαρόκου, ο κατάλογος συνεχίζεται και συνεχίζεται. Ήθελα να καλύψω τρία κύρια θέματα. Τι προκαλεί την αλλαγή του κλίματος, τις επιπτώσεις που έχει αυτό και τι μπορούμε να κάνουμε γι 'αυτό.


Δεκατρία χρόνια μετά, νιώθω ότι έχω περάσει από το μπερδεμένο. Έφτασα κοντά στο χιονοστιβάδα στα Ιμαλάια, έσπασα μια γέφυρα χιονιού πάνω από μια ρωγμή στο φύλλο πάγου της Γροιλανδίας, αποφεύγοντας λίγο να βυθιστεί στο κάτω μέρος και να ξεφύγει από τον οδηγό μου στην Κίνα.

 
432_20140926_B18A0072.jpg

Σε ένα ταξιδι σαν αυτό υπαρχουν πολλα αναποφευκτα θετικα  και αρνητικά. Τα μεγαλύτερα αρνητικά  ήταν δύο. Πρώτα τεκμηριώνοντας την άμμο πίσσας στη Βόρεια Αλμπέρτα του Καναδά, το πιο περιβαλλοντικά καταστροφικό πρότζεκτ στον πλανήτη. Το ποσοστό αποψίλωσης είναι δεύτερο μετά από το τροπικό δάσος του Αμαζονίου, και το αποτελεσματικά συνθετικό πετρέλαιο εχει πάνω από 5 φορές μεγαλύτερο αποτύπωμα στο περιβάλλον από το μαζούτ. Είναι σοκαριστικά τα αποτελέσματα αυτής της καταστροφής αν αναλυθεί σε κλίμακα. Είναι γνωστό ότι το δάσος έχει καταστραφεί και στη θέση του μια τοξική ερημιά λιπαρής λάσπης είναι η κληρονομιά της απληστίας που οδήγησε αυτήν την τρέλα. Να σημειωθεί ότι εκεί με ακολουθούσαν φρουροί ασφαλείας της εταιρείας πετρελαίου παντού. Τη δεύτερη μέρα, με σταμάτησε η Βασιλική Καναδική Αστυνομία, η οποία μου είπε, α έκανα ένα παραπάνω βήμα από τον αυτοκινητόδρομο, θα με συνέλαβαν για παράβαση και θα με φυλάκιζαν για τρεις μήνες. Αυτό το επίπεδο διαφθοράς είναι γνωστό, πιθανώς η χειρότερη περίπτωση είναι του GP, Δρ John O'Connor. Ήταν το πρώτο άτομο που κατέγραψε την τεράστια πικοιλία των σπάνιων καρκίνων στο πρώτο έθνος των καναδών που ζουν κατάντη της άμμου πίσσας. Όταν πλησίασε την καναδική κυβέρνηση, ζητώντας τους να κάνουν μια αξιολόγηση της υγείας στην κοινότητα, να δοκιμάσουν και να δουν τι το προκαλούσε αυτό, η απάντησή τους ήταν να τον κατηγορήσουν για πέντε περιπτώσεις ακαθάριστου επαγγελματικού παραπτώματος. Ένα τέχνασμα που τον απέσπασε την προσοχή από το σημαντικό έργο του για έξι χρόνια, μέχρι να απαλλαγεί εντελώς από όλες τις κατηγορίες.

Στην τελευταία μου φωτογράφηση στη Βολιβία, ήμουν στα 18.000 πόδια στις Άνδεις, τεκμηριώνοντας την πλήρη εξαφάνιση του Chacaltaya Glacier, το οποίο ήταν κάποτε το υψηλότερο χιονοδρομικό κέντρο στον κόσμο. Έμειναν στα 18.000 πόδια, αναπνέοντας στον λεπτό αέρα, ενώ το μόνο που είχε μεινει από τον παγετώνα ήταν μερικά παλιά μπαλώματα χιονιού και ένας σωρός από ερείπια. Κατάντη βρίσκεται εδώ, η Λα Παζ, η μεγαλύτερη πόλη της Βολιβίας, μια πόλη που υφίσταται αυξανόμενη έλλειψη νερού καθώς οι παγετώνες συρρικνώνονται και εξαφανίζονται γρήγορα. 

Τα ύψη ήταν πραγματικά απίθανα. Πέρασα τρεις εβδομάδες στην Ινδία καταγράφοντας ανανεώσιμες πηγές ενέργειας. Πρώτα στα Sundarbans, στο Δέλτα του Γάγγη, όπου ένα ηλιακό έργο παρείχε ηλεκτρική ενέργεια σε φτωχούς αγρότες διαβίωσης για πρώτη φορά. Κάθε σπίτι είχε μια μπαταρία που έφερνε στον ηλιακό σταθμό μία φορά την εβδομάδα για να επαναφορτίσει. Η μπαταρία ήταν αρκετή για να επαναφορτίσει ένα κινητό τηλέφωνο και να παρέχει φως στα σπίτια τους, αποφεύγοντας την ανάγκη χρήσης λαμπτήρων κηροζίνης υψηλής ρύπανσης μέσα στο σπίτι. Σε όλο τον κόσμο εκτιμάται ότι πάνω από ένα εκατομμύριο άνθρωποι το χρόνο πεθαίνουν από την εισπνοή τοξικών αναθυμιάσεων κηροζίνης. Τι χαρά ήταν να βλέπω τα παιδιά να μπορούν να κάνουν την εργασία τους από το καθαρό φως ενός ηλεκτρικού λαμπτήρα χαμηλής ενέργειας. Η επίσκεψή μου στο Muni Seva Ashram στο Goraj ήταν απόλυτα εμπνευστική. Το Ashram είναι ένα ειρηνικό καταφύγιο που παρέχει λίκνο σε σοβαρές υπηρεσίες, σχολεία και ένα υπερσύγχρονο νοσοκομείο για τον καρκίνο, όλα τροφοδοτούμενα από ανανεώσιμες πηγές ενέργειας. Ήταν εκεί όπου φωτογράφισα το πρώτο και μοναδικό ηλιακό κρεματόριο στον κόσμο, ικανό να στείλει τέσσερα σώματα την ημέρα, αυστηρά σύμφωνα με τις αρχές των Ινδουιστών. Το Ashram μου άφησε μια εντυπωσιακή εντύπωση για το πώς υπάρχει ένας καθαρότερος, φθηνότερος, πιο υγιεινός τρόπος να τροφοδοτήσουμε τη ζωή μας.


Η κλιματική αλλαγή έχει επιταχυνθεί εξ ολοκλήρου λόγω των δικών μας επιλογών και δράσεων, και έτσι  κοιμόμαστε προς την καταστροφή.


Οι επιπτώσεις στους ανθρώπους, την άγρια ζωή και το περιβάλλον που έχω δει τα τελευταία δεκατρία χρόνια ήταν μερικές φορές τρομακτικές. Ξέρουμε τι πρέπει να κάνουμε, έχω δει το μέλλον με τα μάτια μου, είναι μια καθαρή ανανεώσιμη εναλλακτική λύση. Πρέπει να διατηρήσουμε τα ορυκτά καύσιμα στο έδαφος, να αρχίσουμε να χρησιμοποιούμε ενέργεια πιο σοφά και πραγματικά να εκτιμούμε τι μπορεί να προσφέρει για την ανθρωπότητα. Μόνο τότε μπορούμε να αποφύγουμε τα χειρότερα αποτελέσματα της κλιματικής αλλαγής. Δεκατέσσερα χρόνια μετά έχω συγκεντρώσει τη μεγαλύτερη συλλογή εικόνων για την κλιματική αλλαγή και τις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας στον κόσμο, οι οποίες μόλις δημοσιεύτηκαν σε ένα φωτογραφικό βιβλίο τέχνης με τίτλο «Εικόνες από έναν πλανήτη θέρμανσης». Ο Jonathon Porritt έγραψε τον πρόλογο για το βιβλίο και το ονόμασε «Μια συλλογή εικόνων από εξωγήινους και μια ισχυρή παρότρυνση για δράση».

 
  • Twitter
  • Facebook
  • YouTube
  • LinkedIn
  • Instagram

©2020 FridaysForFutureGreece.